Early Settlement Program (ESP)

The Early Settlement Program (ESP) is a mediation program used to help divorcing couples reach an agreement on the terms of their divorce instead of going to trial.

Settlement can shorten litigation time, save money, and ease some of the emotional burden of a divorce trial. For these reasons, it is in the best interest of the couple to make an effort to settle their case at the ESP hearing.

Under Court Rule 5.5-5, judges refer cases to ESP after reviewing the pleadings and case information statements submitted by both parties. Participation is mandatory for couples referred to the program. Both parties must submit their papers to the ESP coordinator and the panelists at least five days before the hearing date. If you fail to participate or to provide required information, you might be required to pay the attorney fees of the other party or the court might dismiss your pleading.

For more information, please contact your local Early Settlement Program Coordinator. Contact information is listed at the bottom of this page by county.

ESP FAQ's

Who are the panelists?

Panelists are experienced family lawyers who volunteer to help parties reach a fair settlement, ensure justice, and save financial and emotional costs in a divorce.

How does the program work?

The panel will hear both sides of a case. They will review your supporting documents, including each party's case information statement. Both parties are required to prepare an ESP memo and provide this document to the panelists. This memo will outline your position on child support, alimony, equitable distribution, the apportionment of debts, the treatment of the marital home, and any others issues that deal with the distribution of marital assets. The panelists will listen to both sides.

The members of the ESP panel will discuss the case and recommend a settlement. Their recommendation will be based upon the panelist's interpretation of the law, the fairness and the equitable factors in your case, and their opinion, based on their experience, of how the judge will likely rule if the case is tried.

What type of legal issues does the ESP panel deal with?

The ESP Panel only deals with the financial and the property distribution of your case. The panelists do not deal with issues of custody or visitation.

What if I do not accept the recommendation of the panel?

It is your choice as to whether to accept or reject the recommendation of the panel. The guidance of the ESP panel is not binding on you or your spouse. You are not legally obligated to accept it. The judge assigned to your case will not know what the panel recommends. The sole purpose of the recommendation is to give the parties a better idea of how their case should be settled before a trial. You do have the right to have a trial if you do not want to accept the panel’s recommendation.

What happens if we accept the recommendation of the early settlement panel?

If you and your spouse, assisted by your lawyer(s), agree to accept the recommendation of the ESP panel, the agreement will be placed on the record before a judge. Both of you will testify, under oath, that you understand the terms of the settlement and that you agree to follow it. At that time, the judge also will hear the evidence about the cause of action for the divorce. Usually, you will be divorced on the same day that the case was heard by the ESP panel.

Early Settlement Program Coordinators

Programa de Acuerdo Anticipado (ESP)

El Programa de Acuerdo Anticipado (ESP, por sus siglas en inglés) es un programa de mediación para ayudar a los matrimonios en proceso de divorcio a llegar a un acuerdo sobre los términos de su divorcio en vez de tener que ir a un juicio.

Una conciliación puede abreviar los litigios, ahorrar dinero y aliviar en parte la carga emocional de un juicio de divorcio. Por estos motivos, lo mejor para las partes es esforzarse para llegar a un acuerdo en la audiencia del ESP.

Under Según la Regla Judicial 5.5-5, los jueces remiten los casos al ESP después de repasar los alegatos escritos y las declaraciones informativas sobre la causa que ambas partes hayan presentado. La participación es obligatoria para las parejas que se remitan al programa. Ambas partes deberán presentar sus documentos al coordinador del ESP y a los panelistas con un mínimo de cinco días antes de la fecha de la audiencia. Si usted no participa o no proporciona la información necesaria, se le podría requerir que pague los honorarios del abogado de la parte contraria, o el juez podría desestimar sus alegatos.

Para pedir más información, comuníquese con o llame a la oficina estatal al or call the statewide office at 609-815-2900 ext 55350.

Preguntas frecuentes sobre el ESP

¿Quiénes son los panelistas?

Los panelistas son abogados competentes con experiencia en asuntos de familias que se ofrecen como voluntarios para ayudar a las partes a llegar a un acuerdo justo, asegurar la justicia y reducir los costos económicos y emocionales de un divorcio.

¿Cómo funciona el programa?

El panel escucha a ambas partes del caso y revisa la documentación de apoyo, que incluye la declaración informativa de cada parte sobre la causa. Se requiere que las dos partes preparen un memorándum del ESP y provean este documento a los panelistas. Este memorándum resume su posición en cuanto a la manutención de menores, la pensión alimenticia de un excónyuge, una distribución equitativa, el prorrateo de las deudas, el tratamiento de la casa matrimonial y cualquier otra cuestión relacionada con el reparto de los bienes matrimoniales. Los panelistas escuchan a ambas partes.

Los miembros del panel del ESP consultan sobre el caso entre ellos y recomiendan un acuerdo para la conciliación. La recomendación se basará en la interpretación de la ley, la justicia y los factores equitativos en su causa y la opinión de los panelistas —basándose en su experiencia sobre cuál sería el dictamen probable del juez si la causa fuera a juicio.

¿Qué tipo de asuntos legales trata el panel del ESP?

El panel del ESP se ocupa únicamente de lo económico y de la distribución de bienes en su causa. Los panelistas no se ocupan de cuestiones de custodia ni de visitación.

¿Qué pasa si no acepto la recomendación del panel?

La decisión de aceptar o rechazar la recomendación del panel le corresponde a usted. La orientación del panel del ESP no los vincula ni a usted ni a su cónyuge. No tiene usted ninguna obligación legal de aceptarla. El juez encargado de su caso no se enterará de la recomendación del panel. La única finalidad de la recomendación es darles a las partes una idea mejor de cómo debería resolverse el caso antes del juicio. Usted en efecto tiene derecho a un juicio si no quiere aceptar la recomendación del panel.

¿Qué pasa si aceptamos la recomendación del panel de acuerdo anticipado?

Si usted y su cónyuge, con la asistencia de sus abogados, acuerdan aceptar la recomendación del panel del ESP, el acuerdo se hará constar en el acta ante un juez. Las dos partes testificarán bajo juramento que comprenden las condiciones de la conciliación y acuerdan cumplir lo acordado. En ese momento, el juez también verá las pruebas sobre el motivo de la causa del divorcio. Normalmente serán divorciados el mismo día en que el panel del ESP vio el caso.

Coordinadores del Programa de Acuerdo Anticipado